Thursday, April 28, 2016

Szymon Mika Trio – Unseen (2016)

Szymon Mika Trio

Szymon Mika - guitar
Max Mucha - double bass
Ziv Ravitz - drums

Unseen

HEVHETIA 0122




By Adam Baruch

This is the debut album as a leader by Polish Jazz guitarist/composer Szymon Mika, one of the prominent representatives of the young generation of the Polish Jazz scene. It was recorded in an intimate trio setting with bassist Max Mucha and Israeli drummer Ziv Ravitz. The album presents nine tracks with five original compositions by Mika (the opening and closing track are versions of the title track) and three standards.

The fact that Mika is an exceptionally gifted guitarist becomes immediately apparent and the excellent level of musicianship continues until the very last notes. The music is kept well within the Modern mainstream, with no attempts to venture into the Free territory. The themes are clearly melodic and Mika plays brilliantly and although he improvises extensively he makes an effort to stay within the boundaries. This might be limiting in a long range, but luckily his partners contribute some amazingly supportive and elaborate musical structures, which carry the music forward at all times and sound truly refreshing.

Mucha is also a superb player and his solid bass lines provide a safe foundation for the trio to stretch out. Ravitz is by now one of the top young World drummers and his prolific recording career proves that he is very much in demand, which is fully justified. His contributions on this album are an example of what inventive contemporary Jazz drumming is all about.

Overall this is a beautiful piece of Jazz music, which all connoisseurs of the genre should enjoy immensely, "guitar heaven" for those listeners who love the sound of guitar and a strong example of how mainstream Jazz can be intelligent and aesthetically perfect. Wholeheartedly recommended! For Hi-Fi enthusiasts, this album has superb sound quality and one of the nicest, roundest guitar sounds I have heard in a long time – a true feast for the ears!

Wednesday, April 27, 2016

Dominik Strycharski Core 6 - Czôczkò (2015)

Dominik Strycharski Core 6

Dominik Strycharski – blockflutes
Wacław Zimpel – clarinets
Zbigniew Kozera – double bass
Ksawery Wójciński – double bass
Hubert Zemler – drums, percussion
Krzysztof Szmańda – drums, percussion

Czôczkò

FOR TUNE 0072

By Maciej Krawiec

W 2015 roku światło ujrzały dwa nagrania flecisty Dominika Strycharskiego: z Rafałem Mazurem wydał płytę „Myriad Duo”, zaś z prowadzonym przez siebie nowym składem Core 6 zrealizował album „Czôczkò”. Ten drugi wpisuje się w znów popularny ostatnimi czasy w polskiej muzyce improwizowanej nurt zainteresowania rodzimym folklorem i jest jedną z ciekawszych jego emanacji. 

Strycharski zaprosił do Core 6 naszych czołowych improwizatorów, formując z ich udziałem oryginalne instrumentarium grupy: grającemu na fletach liderowi oraz Wacławowi Zimplowi na klarnetach, którzy przewodzą narracjom kolejnych kompozycji, towarzyszą Zbigniew Kozera i Ksawery Wojciński na kontrabasach oraz Hubert Zemler wraz z Krzysztofem Szmańdą na instrumentach perkusyjnych. Już to niebanalne zestawienie muzyków daje sygnał, że najpewniej będziemy mieć do czynienia z muzyką autorską, przekorną, niepozostawiającą słuchacza obojętnym. I tak bez wątpienia jest. 

Muzycy sekstetu biorą na warsztat dziewięć ludowych melodii kaszubskich, każdą z nich barwnie przekładając na język improwizowanej sztuki. Kolejne kompozycje sugestywnie wnoszą do całości obrazu nowe brzmieniowe kolory, inną emocję, odmienną żywiołowość. Stykamy się dzięki nim to z rustykalnym liryzmem, to z jakby tajemną leśną magią, prostolinijną śpiewnością czy knajpianym pijaństwem. 

Wszystkie te treści i nastroje podane są w sposób wiarygodny i – pomimo zakorzenienia w wielopokoleniowej tradycji – współczesny, gdyż wykonują je wiarygodni i współcześni muzycy. Dysponują oni charakterystycznym brzmieniem i artystyczną wyobraźnią, przez które skutecznie przefiltrowali melodie źródłowe. Założeniem Strycharskiego było usytuowanie kaszubskich motywów w kontekście innych kultur muzycznych, co się udało – utwory zawarte na „Czôczkò” mają w sobie znamiona nowoczesnej, szorstkiej improwizacji, bywają spowite pewną orientalną aurą, nie tracąc jednak kontaktu z Kaszubami.

Tuesday, April 26, 2016

Marek Kazana Project – Tangola (2013)

Marek Kazana Project

Marek Kazana - soprano & alto saxophones
Tomasz Licak - tenor saxophone
Marek Mac - electric double bass
Grzegorz Grzyb - drums
Szymon Orłowski - bass guitar (track 10)

Tangola

PRIVATE EDITION

By Adam Baruch

This is the debut album as a leader by Polish Jazz saxophonist Marek Kazana, recorded in a quartet setting with saxophonist Tomasz Licak, bassist Marek Mac and drummer Grzegorz Grzyb. The album was recorded "live in the studio" in Radio Szczecin and presents ten original compositions (the title track is repeated twice opening and closing the album), three of which were composed by Kazana and seven are credited to all four quartet members and are largely improvised.

Kazana is relatively little known on the Polish scene, which is a price many musicians pay when choosing the unbeaten path of individuality, usually in the Free Jazz/Improvised Music idiom. Although he was a member of two seminal Polish Jazz ensembles in the 1980s: Young Power and Free Cooperation and participated in quite a few recordings, his remains almost anonymous and recorded this debut album as a leader only in 2012. The fact that he resides relatively far away from the Polish Jazz centers is probably another reason for the lack of his exposure.

The music played by the quartet is definitely part of the Free Jazz idiom, but surprisingly it is quite accessible, preserving melodic motifs and natural flow on one side and a feeling of rhythmic swing on the other, which enable even a less experienced/radical listeners to enjoy this music with relative ease. The individual statements by the participants are all impressive. The young and well schooled Licak plays with confidence and balances Kazana's less groomed approach. Mac glues the music together with his powerful bass lines and Grzyb, who originates from much more conventional circles, adds a barrage of percussion, which at times is a bit over the top, but overall fits the bill quite well.

In general this is a very interesting recording which deserves to be heard well beyond its niche image. Of course it is also a well deserved achievement by Kazana, who certainly should be better known and recognized for his contributions to the Polish Jazz scene. Recommended!

Monday, April 25, 2016

The Thing na rozpoczęcie Katowice JazzArt Festival !!!


THE THING
25.04.2016 GODZ. 20.00
JAZZCLUB HIPNOZA

Power Trio – jak utarło się pisać, mówić i myśleć o szwedzkiej formacji, powstało w 2000 roku za sprawą Matsa Gustafssona, Ingebrigta Håkera Flatena i Paala Nilssena-Love’a. Saksofon tenorowy i barytonowy, perkusja i bas. 

Muzyka The Thing wywodzi się z tradycji brytyjskiego i amerykańskiego freejazzu lat 60. i z miłości do twórczości Dona Cherry’ego. Nie przeszkadza im to jednak brać na warsztat zupełnie odległych The White Stripes, PJ Harvey czy Lightning Bolt. I kolaborować, już jako kwartet, z takimi wykonawcami jak Jim O’Rourke, Neneh Cherry, Peter Brotzmann czy Thurston Moore. 

Grają wszystko – od jazzu i rocka, po punk, grunge i noise. Kompletnie nieprzewidywalni na koncertach. Dyskografię ostatnich lat zamykają dwa wybitne albumy: Boot (2013) i Shake (2015). 

The Thing:
Mats Gustafsson — saksofon tenorowy i barytonowy
Ingebrigt Håkera Flaten — kontrabas
Paal Nilssen-Love — perkusja

Bilety w cenie 20 i 30 zł do nabycia na portalach ticketportal i ticketpro.

Sunday, April 24, 2016

"15 Studies For The Oberek" we Wrocławiu


Piotr Orzechowski „Pianohooligan”
24.04, godz. 19:00
Vertigo Jazz Club
Ul. Oławska 13, Wrocław

24 kwietnia Piotr Orzechowski „Pianohooligan” zaprezentuje swój solowy program w klubie Vertigo. „15 Studies for the Oberek” to druga solowa płyta Piotra Orzechowskiego sygnowana logotypem słynnej londyńskiej wytwórni Decca Classics. Tytułowe Studia to krótkie szkice muzyczne dedykowane konkretnym cechom Oberka, przywołujące na myśl fortepianową miniaturę. 15 utworów zawartych na krążku stanowi próbę odnalezienia uniwersalnych właściwości muzyki ludowej, jak również ich konfrontacji z językiem muzyki współczesnej.

Materiał obejmuje pięć części, na które składają się po trzy Studia. Artysta rejestruje proces wnikania do wnętrza tańca, uwypuklając i opisując jego cechy – te oczywiste jak: rytm, melodię, harmonię – i te bardziej ulotne, nieokreślone, jak: nastrój, barwę, ekspresję i refleksję. Otrzymujemy materiał niezwykle barwny, napięciowo zróżnicowany, z wieloma zaskakującymi zwrotami akcji, którego nadrzędnym celem jest odnalezienie i zrozumienie istoty tytułowegoOberka.

Partnerami albumu są: Program 2 Polskiego Radia, Narodowy Instytut Audiowizualny, Miasto Kraków. Patronat medialny nad płytą objęły: TVP 2, TVP Kultura, Jazz Forum, Audio, JazzPress, Jazzarium.pl, Polish Jazz blogspot.


PIOTR ORZECHOWSKI

Rocznik 1990. Pianista i kompozytor, absolwent Akademii Muzycznej w Krakowie oraz Berklee College of Music, jeden z najbardziej utytułowanych muzyków jazzowych młodego pokolenia. Laureat wielu nagród, w tym najważniejszej – I. Nagrody na Montreux Jazz Solo Piano Competition (2011), którą zdobył jako pierwszy Polak w historii tego legendarnego szwajcarskiego festiwalu.

Lider kwartetu jazzowego High Definition, z którym wygrał kilka międzynarodowych konkursów – m.in. Jazz Hoeilaart w Belgii (2011), a także zaprosił do współpracy giganta trąbki jazzowej Randy’ego Breckera, której owocem były dwie trasy koncertowe – po Polsce (2012) i krajach Zatoki Perskiej (2013). Występował w składach wybitnych postaci światowego jazzu, takich jak Victor Mendoza (trasa po Tajwanie, 2014), czy Perico Sambeat (trasa po Ekwadorze, 2015). Ma na swoim koncie projekty z innymi wielkimi osobowościami świata muzyki jak, m.in.: Adrian Utley z Portishead, Avishai Cohen, Carlos Zíngaro, Skalpel, czy Vladislav ‘Adzik’ Sendecki.

Współpracował z gigantami muzyki współczesnej, takimi jak Philip Glass, Steve Reich, czy Krzysztof Penderecki. Owocem kolaboracji z Profesorem stał się okrzyknięty sensacją fonograficzną debiutancki album solowy pt. „Experiment: Penderecki” (Decca /Universal, 2012). Po tym krążku przyszły kolejne przedsięwzięcia fonograficzne: wydany z High Definition Quartet krążek pt. „Hopasa” ze swoimi kompozycjami (EmArcy Records/Universal, 2013), oraz nagrany wraz z Marcinem Maseckim z towarzyszeniem Capelli Cracoviensis album pt. „Bach Rewrite” (Decca/Universal, 2013) i solowe „15 Studies for the Oberek” (Decca/Universal, 2014). Najnowszy album wydany z High Defintion Quartet pt. „Bukoliki”, będący jego autorską aranżacją muzyki Witolda Lutosławskiego (ForTune, 2015) niemal jednogłośnie został uznany przez krytykę Płytą Roku 2015 (m.in. Rzeczpospolita, TVP Kultura, Polish Jazz Blogspot).

Laureat „Grand Prix Jazz Melomani” w kategorii „Nadzieja Melomanów” (2013), czy tytułu „Nadzieja Polskiego Jazzu” magazynu Jazz Forum (2014), otrzymał nominacje do najważniejszych polskich nagród: „Koryfeusz Muzyki Polskiej” (2012), „Gwarancje Kultury” TVP Kultura (2013), „Fryderyk” (2013, 2014).

Ceniony za indywidualny, rozpoznawalny styl, będący wynikiem poruszania się na pograniczu gatunków – nowoczesnej muzyki improwizowanej i współczesnej, sięgania do tradycji romantyzmu czy impresjonizmu, a z drugiej strony odważnych muzycznych dekonstrukcji. Szczególne miejsce w twórczości Orzechowskiego zajmuje muzyka polska, która była inspiracją do wydania jego ostatniej płyty solowej twórczo analizującej poszczególne elementy polskiego tańca – oberka pt. „15 Studies for the Oberek” (Decca/Universal, 2014).

Thursday, April 21, 2016

Maciej Fortuna International Quartet – Zośka (2015)

Maciej Fortuna International Quartet

Maciej Fortuna - trumpet
Mack Goldsbury - tenor & soprano saxophones
Erik Unsworth - double bass
Frank Parker - drums

Zośka

FM 020

By Adam Baruch

Polish Jazz trumpeter/composer Maciej Fortuna is consistently building a reputation for himself both on the artistic and professional level; he releases his own records, he develops international collaborations with other musicians, he is active in social networking and organization and so on. In addition he manages to create some superb music on the way and keeps establishing his position in the top echelon of Polish Jazz trumpeters. For a young musician this is definitely very impressive.

Modern Polish Jazz is characterized, among other things, by amalgamation of Polish Folklore motifs with jazz. Such approach enjoyed a lot of popularity in the 1960s and 1970s, when it had its political significance as well, and now, in the second decade of the 21st Century it seems to be in full bloom again. Many top Polish Jazz musicians, like Irek Wojtczak, Piotr Orzechowski, High Definition Quartet (which also features Orzechowski), Marcin Masecki and many others, recorded albums based on this concept Fortuna adds his valuable contribution to this wonderful multicultural puzzle. In this case, similar to what Wojtczak did, Fortuna recorded the music with a quartet which except for him features an all American lineup: saxophonist Mack Goldsbury, bassist Erik Unsworth and drummer Frank Parker. The album presents ten tracks, six of which are traditional Polish Folklore songs/dances and four are original compositions, all by Fortuna, composed especially for this project.

Wojtczak's album proved that American Jazz musicians can play Polish folklore-based music quite brilliantly and this album does it again. Goldsbury, Unsworth and Parker are all up to the challenge and honestly they play better on this album than on any album I have heard them play earlier on, which of course shows that when seriously challenged, musicians often perform better that usual. As Fortuna says, and I quote: "Following decades of Polish Jazz musicians playing American Jazz, it's time for American Jazz musicians to play Polish Jazz". I couldn't agree more.

The music is a Jazz-World Fusion project, but only well trained listeners will be able to recognize the exact origins of the tunes used here, both on the melodic and rhythmic layer. Fortuna's originals fit in excellently to the overall sound and become an organic part of the project. Fortuna is the main soloist of course, but all the members of the quartet have plenty of opportunity to show their chops and the overall level of musicianship is superb.

Polish Jazz connoisseurs and enthusiast of Jazz-World Fusion explorations should enjoy this album immensely. All I can do is to urge everybody to give it a try ASAP, as it is definitely worth everybody's attention. Well done, as usual!

Wednesday, April 20, 2016

Cezariusz Gadzina & Atom String Quartet – The Fifth Element (2015)

Cezariusz Gadzina & Atom String Quartet

Cezariusz Gadzina - alto & soprano saxophones
Dawid Lubowicz - violin
Mateusz Smoczyński - violin
Michał Zaborski - viola
Krzysztof Lenczowski - cello

The Fifth Element


TAK 15002

By Adam Baruch

This album presents a meeting between Polish (resident in Belgium) saxophonist/composer Cezariusz Gadzina and Poland's premiere string ensemble, the Atom String Quartet, which comprises of violinists Dawid Lubowicz and Mateusz Smoczyński, violist Michał Zaborski and cellist Krzysztof Lenczowski. Together they perform eleven pieces, seven of which were composed by Gadzina, three are co-composed by all five participating musicians and one was composed by Lenczowski.

Gadzina has been active for years on the Jazz-Classical Fusion field and therefore the music on this album is exactly his "cup of tea". The association with Atom String Quartet is of course ideal for such kind of project. The music, which is beautifully melodic, mostly full of the archetypal Polish melancholy and lyricism, is a superb example of the cross-genre approach to music, combining elements of Classical harmony and arrangement, Jazz improvisation and Folkloristic musical themes. Most importantly, this is one of the cases where all these elements amalgamate completely naturally, in contrast to many similar projects where they are forcefully and clashingly put together.

Gadzina and the "Atoms", as they are often referred to on the Polish scene, seem to be fused together into a symbiotic ensemble. The soprano saxophone is tonally pretty close to the string instruments and fits the bill ideally. There is also an obvious camaraderie between the musicians, which can be felt in the relaxed and cooperative atmosphere, which is reflected by the music making. This album is full of unexpected twists and turns, unusual sounds produced by the instruments and above all by the obvious level of talent and dedication by the participants. In many respects this is one of the highlights of the "Atoms" recorded legacy so far, stronger and more cohesive than some of their quartet recordings.

Whatever the listener chooses to hear in this music: the contemporary Classical elements, the fascinating musical layers or the Jazzy improvisations, or perhaps all of those and more, this is definitely an excellent album which should satisfy even the most demanding connoisseurs. I can therefore do nothing else but to recommend it wholeheartedly!

Monday, April 18, 2016

Paweł Niewiadomski Quartet – Introduction (2015)

Paweł Niewiadomski Quartet

Paweł Niewiadomski - trombone
Jakub Skowroński - tenor saxophone
Ksawery Wójciński - double bass
Wojciech Romanowski - drums

Introduction

FOR TUNE 0085

By Adam Baruch

This is the debut album by Polish trombonist/composer Paweł Niewiadomski recorded in a quartet setting with saxophonist Jakub Skowroński, bassist Ksawery Wójciński and drummer Wojciech Romanowski. The album presents six original compositions, all by Niewiadomski.

Trombone-led Jazz ensembles are relatively rare and therefore every time one of those lands on my lap it receives special attention. In this case the attention turned out to we well justified, as this album is definitely a surprising gem. The music, although based on melodic themes stated at the beginning, develops into a Free Form group improvisation, which are full of passion and imaginative approach to the expanded Jazz idiom.

Although still relatively young, these musicians are all experienced improvisers and excellent instrumentalists, with skills, technique and evident talent. These qualities, combined with the obvious camaraderie and mutual respect between the quartet members enables a creative atmosphere which results in very effective musical achievements. The resulting music is cohesive, highly passionate and aesthetically just right, which is a pleasure to listen to.

The individual statements by the quartet members are all top notch: Niewiadomski pushes the limited trombone possibilities into the realm of physically impossible, Skowroński adds his convoluted saxophone statements, Wójciński holds the entire album together with his superb bass pulsations, which are nothing short of sheer virtuosity and finally Romanowski adds fire and brimstone to the proceedings, topping the overall sound with condensed rhythmic ornaments. The trombone/saxophone unisono parts, which later develop into fiery exchanges, are the highlights of this album, but the overall level of performances is incredibly high.

This is definitely a most impressive debut, introducing another player on the Polish Improvised Music scene, which is worth being followed, expecting only the best to come. This album will be very hard to beat, so I'm already waiting to hear the follow up, but in the meantime this is something the trombone connoisseurs and Polish Jazz fans will definitely not want to miss. Magnificent playing!

Sunday, April 17, 2016

Startuje Stowarzyszenie Jazzowe "Jazz Boat"


„Jazz Boat” to zarejestrowane w marcu w Łodzi Stowarzyszenie Jazzowe, zrzeszające muzyków, wykładowców, organizatorów koncertów, warsztatów i innych wydarzeń kulturalnych, dziennikarzy oraz wszystkich miłośników szeroko pojętej muzyki improwizowanej. Cel Stowarzyszenia to przede wszystkim prowadzenie działalności kulturalnej oraz edukacyjnej. Od początku działalności „Jazz Boat” ma gotowy jasny i bogaty plan działania. Na najbliższy rok Stowarzyszenie planuje m.in:

- ogólnopolskie warsztaty „Modern Jazz & Improvised Music” (www.modernjazz.pl) łączące modern jazz, free jazz oraz muzykę improwizowaną. 
- cykl koncertów jazzowych w znanym doskonale mieszkańcom Łodzi, miejscu: „Ciągoty i Tęsknoty”, gdzie gościli już m.in. Charles Gayle, Samuel Blaser, Marc Ducret, Rudi Mahall i wielu wielu innych.
- mini festiwal prezentujący czołowych muzyków polskiej oraz europejskiej sceny jazzowej młodego pokolenia.
- trasy koncertowe polskich muzyków jazzowych wśród których będą m.in. Marek Kądziela, Ksawery Wójciński, Sphere oraz Fusion Generation Project.

Anna Joachimiak, pomysłodawczyni oraz prezes "Jazz Boat" mówi: „Cały czas intensywnie pracujemy, szukając ludzi takich jak my – którzy z pasją, sercem i zaangażowaniem chcą wpływać na rozwój kultury. Mamy nadzieję, że efektem naszych działań będzie propagowanie kultury wysokiej jaką jest szeroko pojęta muzyka improwizowana, stworzenie możliwości edukowania oraz zaznajomienia z twórczością czołowych muzyków polskiej oraz europejskiej sceny jazzowej. Dzięki temu nasze stowarzyszenie będzie mogło działać szerzej i trafiać do coraz większego grona odbiorców”.

Saturday, April 16, 2016

Łukasz Górewicz – The String Of Horizons (2015)

Łukasz Górewicz

Łukasz Górewicz - violin, other instruments

The String Of Horizons

BIG FLOW 02





By Adam Baruch

This is a very interesting solo album by Polish violinist/composer Łukasz Górewicz, a prolific figure on the local scene primarily known as a member of the Ecstasy Project ensemble, but also as author of and participant in many other ventures. On this album, which is performed solely by Górewicz playing all the instruments, he presents nine original instrumental pieces, the last of which is added as a bonus track.

The music is a beautiful mixture of diverse influences, ranging between Classical Music, improvisation and Ambient atmospheric vistas, resulting in a very introvert, deeply melancholic and minimalist pieces, which develop slowly and create a deep sensation of tension and even apprehension, in spite of their subdued intensity. In many respects this music sounds like a soundtrack of an imaginary horror film.

Górewicz plays mostly the violin, which is the most dominant instrument on this album, but he also uses the piano to create a frame of reference for the prolonged violin improvisations and electronics to create some rhythmic patterns and to extend the sonic range of the overall result.

This music needs quite a lot of concentration and attentive listening to expose all of its depth and hidden beauty. Although it tends to create a sensation of standstill and little development, in fact it moves along at all times, even when frequently slowed down and almost silenced to a whisper. This technique, which involves playing with the dynamics and changing the tempi, is extremely effective, although not always easy to follow or to enjoy at first.

This album is definitely one of the most ambitious and original statements on the Polish musical scene of 2015, but its complexity and intrinsic oddity will make it difficult to achieve a wide popularity, which is sadly the story of all valuable creations. Nevertheless Górewicz manages to make an uncompromising personal statement, which is here to stay and proves his maturity and obvious talent both as a virtuosic violinist and notable composer.

Although every Polish violinist who uses improvisation is almost automatically adopted to the famous Polish Jazz violin school, personally I think Górewicz, except for the slight similarity to Zbigniew Seifert, is not a typical Jazz violinist but rather a member of a new Polish Jazz violin school, which is much closer to Classical Music, like the two violinists of the Atom String Quartet for example. Overall this is an album definitely worthy of exploration and should delight ambitious music listeners, who have enough patience and open mindedness to embrace it.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...