Monday, October 15, 2018

Artra – Kroniki Miejskie (2018)

Artra

Witold Popiel - trumpet, clarinet, electronics
Leszek Gapski - drums, percussion
Joanna Świrska - voice

Kroniki Miejskie




STUDIO METROPOLIS 002

By Adam Baruch

This is the debut album by the Polish Avant-garde Jazz trio Artra which comprises of trumpeter/clarinetist Witold Popiel, percussionist Leszek Gapski and vocalist Joanna Świrska. The music, recorded live, is a continuous improvised piece later divided into six tracks, with the vocal parts overdubbed later on in the studio. No compositional credits are stated on the album's artwork (created by Popiel, who is also a renowned graphic Artist and painter) and therefore are assumed to belong to the musicians involved.

Popiel's involvement with the Polish Avant-garde Jazz goes back to 1972, when he was active with the legendary ensemble Grupa W Skladzie (with Milo Kurtis, Andrzej Przybielski and others) and in 1973 he formed Artra with Gapski, which was re-activated over forty years later, leading to the recording of this album.

The music presents two distinct layers: the improvised conversation between Popiel and Gapski, and the overdubbed vocals, which come from the Polish folklore tradition, both musically and stylistically. The amalgam of these two layers creates a new musical landscape, which intends to reflect the City Chronicles ("Kroniki Miejskie" in Polish) of the Warsaw urban space. The overall effect of the music is very powerful and striking, full of emotions and intricate exchanges, enhanced by electronics and sound effects and elevated to a higher level with the vocal parts.

The album proves that Avant-garde Jazz is still alive and kicking in Poland, although mostly hidden from the public eyes. It is quite different from the Free Jazz/Improvised Music scene, which is pretty strong in Poland since the turn of the Millennium, as it moves beyond purely musical concepts into interaction with other Art Forms, philosophy and social awareness, as it always did, since it was initiated by the Hippie generation in the early 1970s.

The album offers a generous dose of deep musical experiences, virtuosic performances and bold Artistic statements, which hit the listener right between his ears. Not for everybody, but open-minded listeners should have a field day with this music, which deserves repeated listening sessions. Thank God that music like this is still being made today!

Saturday, October 13, 2018

P.E. Quartet – Cokolwiek (2018)

P.E. Quartet

Jerzy Mączyński - tenor saxophone
Szymon Wójcik - guitar
Rafał Różalski - double bass
Bartosz Szablowski - drums

Cokolwiek




MULTIKULTI MPJ 022

By Adam Baruch

This is the debut album by young Polish Jazz ensemble called P.E. Quartet, which comprises of saxophonist Jerzy Mączyński, guitarist Szymon Wójcik, bassist Rafał Różalski and drummer Bartosz Szablowski. The album presents eight original compositions, all co-credited to the four members of the quartet. The music was wonderfully recorded at the Monochrom Studio with Ignacy Gruszecki in charge of the sound.

The music is an interesting mixture of pre-composed themes and improvised pieces, all very open and unrestrained, which allow individual members of the quartet to express their statements as well as involve in collective improvisation. The ingenuousness and obvious openness of these young musicians is truly astounding, as such playing usually requires years of experience. By listening blindly to this music no one would be able to guess the young age of these musicians.

The music is also quite complex and sophisticated, and yet flows elegantly and smoothly without awaking antagonism or hardship in the listener. Organized chaos or restrained freedom come to mind, but the only way to comprehend this music is of course to listen to it. At some moments the music is also more relaxed and fluid, but usually that is just a starting point of another intensive improvisation part.

The individual statements are all excellent, and diametrically different. Personally my "hero" on this album is Różalski, who builds wonderful bass intros, full of tension and anticipation. But the guitar work by Wójcik is also superb, regardless if it is beautifully melodic or completely distorted. But Mączyński and Szablowski contribute equally well and this music is first and foremost an ensemble statement, which works splendidly.

Overall this is a splendid debut effort, which shows tons of potential and again confirms the incredible strength of the young Polish Jazz scene, which never ceases to amaze. It is frightening to think what these guys will come up with next! Not to be missed!

Friday, October 12, 2018

Buba Badjie Kuyateh i Oleś Brothers with Christopher Dell na festiwalu Jazz & Literatura 2018 !!!


Buba Badjie Kuyateh - Siemianowice Śląskie, Siemianowickie Centrum Kultury - 12.10.2018, godz. 19.00.

Pochodzący z Gambii artysta gra na tradycyjnym zachodnioafrykańskim instrumencie - korze. Należy do znanej rodziny jali, czyli muzyków specjalizujących się w pielęgnowaniu rodzimej kultury i obyczajów. Jego ojczystym językiem jest Mandinka, znamienna dla regionu Senegambii, nieposiadająca jednak formy pisemnej. Dlatego też szczególne znaczenie dla rozpowszechniania tradycji i wiedzy historycznej ma tam przekaz ustny. Najbardziej typową formą tego przekazu są pieśni tradycyjne wykonywane przez rodziny jali. Tych muzycznych „kronikarzy” często określa się także mianem griotów. Jest to wyjątkowo odpowiedzialna funkcja, przekazywana z ojca na syna – griotem nie można zostać – trzeba urodzić się w rodzinie griotów. Instytucja jali czy griotów jest powszechna w całej Afryce Zachodniej, a jej początki sięgają czasów wczesnego średniowiecza.

Buba gra na korze od ponad 20 lat. Wcześniej koncertował w Gambii i Senegalu, a od kliku lat również w Europie. Występ artysty to popis umiejętności gry na 21-strunowym instrumencie, obfitujący w improwizacje i solówki, zapewniający niepowtarzalną ucztę dla ucha. Kora jest instrumentem zaliczanym do grupy chordofonów szarpanych, rodzajem 21-strunowej harfy. Zbudowana jest z dużej tykwy rozciętej w połowie i pokrytej krowią skórą, tworzącej rezonator, do której przymocowany jest mostek, podobnie jak w lutni i gitarze. Brzmienie instrumentu przypomina dźwięk harfy – jest delikatne i urzekające. Gra na korze to wielka sztuka – wytrawny muzyk – taki jak Buba – potrafi zagrać jednocześnie trzy linie: akordy, linie basową i improwizacje – w całości, wraz z brzmieniem kojącego głosu Buby, tworzy to wspaniałą i odprężającą harmonię.


Oleś Brothers & Christopher Dell. Górecki Ahead - Pszczyna, Muzeum Zamkowe - 13.10.2018, godz. 19.00.

Górecki Ahead to projekt z pogranicza dwóch muzycznych światów – świata muzyki skomponowanej i improwizowanej. Wybitny polski kompozytor Henryk Mikołaj Górecki staje się punktem odniesienia zarówno w sferze dźwiękowej, jak w sferze idei i artystycznej postawy, która w jego przypadku była równie wyjątkowa, jak sama twórczość muzyczna. Trio Oleś Brothers & Christopher Dell przedstawiają kompozytora w zupełnie nowym, jazzowym kontekście, ukazując jego dzieło z zaskakującej perspektywy. Zamierzenia i realizacja skupiły się na odszukaniu wspólnych elementów kompozytorskiej układanki twórczości Góreckiego i zagraniu tej muzyki poniekąd od nowa. Zmianie uległy obsada instrumentalna, nierzadko struktury utworów, a czasem również ich długości. Niekiedy niemalże wszystko toczy się zgodnie z kompozytorskim zamysłem twórcy, ale jest poddane odmiennej wrażliwości muzyków improwizujących. Górecki Ahead jest bowiem autorską propozycją odczytania muzyki Mistrza, przefiltrowaną przez wrażliwość i muzyczne doświadczenie muzyków tria. Ta odważna aktualizacja twórczości Góreckiego potwierdza jej żywotność i podatność na muzyczne alteracje.

Christopher Dell to jeden z najbardziej kreatywnych improwizatorów na niemieckiej scenie muzycznej. Absolwent prestiżowych uczelni w Rotterdamie, Berklee i Kaiserslautern, laureat nagrody Gary Burtona, Deutscher Schallplattenpreis i wielu innych. Wibrafonista jazzowy i kompozytor muzyki współczesnej. Współpracuje z legendami jazzu jak Benny Golson, Lee Konitz, Lalo Schifrin, Peter Erskine, i wybitnymi postaciami sceny europejskiej jak Theo Jörgensmann, Lars Danielsson, Tomasz Stańko, Albert Mangelsdorf.

Bracia – Marcin Oleś (kontrabas) i Bartłomiej Oleś (perkusja) – to jedni z bardziej cenionych artystów dzisiejszej sceny jazzowej - muzycy okrzyknięci największym skarbem polskiego jazzu XXI wieku, Polscy Jazzowi Wykonawcy Roku 2016 według kolegium JazzPRESSu i Radio JAZZ.FM. Współpracują z wybitnymi artystami z całego świata jak David Murray, Kenny Werner, Tomasz Stańko, Jorgos Skolias, Antoni Gralak, Theo Jörgensmann, Erik Friedlander, Chris Speed, Herb Robertson, Rob Brown, z którymi koncertują, a także nagrywają wysoko oceniane przez krytyków i publiczność płyty (dyskografia braci Oleś zawiera ponad 20 albumów). Album tria Theo Jörgensmann & Oleś Brothers - “Alchemia”, który wydała jedna z najbardziej prestiżowych jazzowych wytwórni na świecie – szwajcarska HatHut Records, rodzima krytyka odnotowała jako wielki sukces polskiego jazzu.

Wednesday, October 10, 2018

Raczkowski/Kostka Duo - jesienna trasa !!!


Franciszek Raczkowski - fortepian 
Mikołaj Kostka - skrzypce

"Stunning debut, (…) wondrous amalgam of Jazz, contemporary Classical music and Folklore" - tak Adam Baruch, na łamach The Soundtrack Of My Life, skomentował debiutancką płytę duetu "Duo", zeszłorocznego Jazzowego Debiutu Fonograficznego, którego powstanie umożliwił Instytut Muzyki i Tańca, a której promocję wznawiają dziś młodzi artyści. 

Minimalistyczna faktura duetu jest dla nich przestrzenią intymnego dialogu. Ich muzyczne poszukiwania nie ograniczają się do współczesnego akustycznego jazzu, chłoną one także elementy muzyki nowej czy manier zaczerpniętych z folkloru. Rdzeń tego spotkania to absolutne otwarcie na tu i teraz improwizacji, nawiązujące niejako do Cage’owskiego idiomu przypadkowości w muzyce.

Duet odbył na przełomie maja, czerwca i lipca ogólnopolską trasę koncertową, promującą debiutancki krążek. Wystąpił w Olsztynie, Warszawie, Łódź, Koszutach, Bielsku-Białej, Krakowie, ponownie w Warszawie w ramach prestiżowego festiwalu Warsaw Summer Jazz Days, a także na Slot Art Festiwal. Jesienna trasa obejmuje 5 koncertów, w tym inaugurację festiwalu Jazz Jantar.

10.10. Worek Kości / Warszawa
26.10  Jazz Jantar / Gdańsk
28.10  Prom Kultury Saska Kępa / Warszawa
07.11  Dom Kultury Koszutka / Katowice
08.11  Tutu Jazz & Whiskey Club / Toruń

Monday, October 8, 2018

Carrier/Lambert/Mazur - Beyond Dimensions (2018)

Carrier/Lambert/Mazur

François Carrier - alto saxophone
Rafał Mazur - acoustic bass guitar
Michel Lambert - drums

Beyond Dimensions

FMRCD 477




By Andrzej Nowak

Kanadyjskich free jazzowych podróżników opowieść z datą 2016. François Carrier i Michel Lambert każdej wiosny odwiedzają Europę. Grają koncerty, robią zdjęcia (polecam), potem europejscy wydawcy produkują ich płyty. Polskim partnerem Kanadyjczyków od lat jest Rafał Mazur. Pisaliśmy już na tych łamach o ich wspólnych płytach, choćby o dwóch kolejnych koncertach w krakowskiej Alchemii, wydanych w dużym odstępie czasowym przez dwa niezależne od siebie labele (FMR, NoBusiness). Tej wiosny saksofonista i perkusista także gościli w Europie i Polsce. W nasze ręce zaś trafił koncert nagrany z Rafałem Mazurem…w Rumunii. Maj 2016 roku, na prawie 78 minut przenosimy się do Timisoary.

Zaczynamy klasycznym dla tego tria flow – gęstym, dobrze skonstruowanym akustyczną gitarą basową Mazura, pozostawiającym dużo przestrzeni dla alcisty, który lubi zawieszać narrację, popadać w zadumę i czekać na to, co uczynią partnerzy. Pasaże altu są płynne, z lekkim zadziorem w brzmieniu, nie stronią od płaczliwości, bywają pyskate i niejednorodne stylistycznie. Perkusista idzie krok w krok za Rafałem, je mu z ręki, nie zrobi niczego bez przyzwolenia basisty. Sama Mazur zdaje się czuć w tym gronie coraz pewniej. Powiedziałbym, że z płyty na płytę zaczyna w tym trio liderować. Dowodem choćby błyskotliwe pasaże w okolicach 8-9 minuty pierwszej części, gdzie delikatnie wspierany small drummingiem Lamberta, rządzi i dzieli na scenie. 

Drugi utwór jest nieco bardziej balladowy, pół tonu cichszy, o krok wolniejszy. Mazur oczywiście wkłada tu kij w szprychy i bezczelnie zaczyna napędzać trio. Lambert opukuje mu plecy, a narracja toczy się swoim torem, bez specjalnej ekscytacji po stronie recenzenta (publiczność w backgroundzie także nieco rozgadana). W 9 minucie Carrier dmie nieco intensywniej, dzięki czemu jakość nagrania natychmiast rośnie. Nie trwa to jednak zbyt długo (po jego stronie także bez zaskoczeń).

Intro odcinka trzeciego jest chytrze poszarpane. Alt kreśli krótkie, urywane frazy, bas jest skupiony na sobie i myśli o dwa okrążenia do przodu. A one touch drummer swinguje tu na potęgę. Jakby cała trójka grała znany, nieistniejący standard jazzowy. Bez trudu napotykamy też na kolejny, jak zwykle udany, solowy pasaż Mazura.

Czwarty odcinek, finałowy, rozpoczyna krzyk altu. Zdaje się, że to najlepszy tego dnia moment Kanadyjczyka. Sekcja dobiega do niego w podskokach. Euforia recenzenta trwa aż… cztery minuty, do momentu kolejnego zawieszenia narracji przez saksofonistę. Po chwili przerwy orszak ponownie rusza jednak w galop (Brawo Rafał!), dzięki czemu ta część koncertu i tak zasługuje na miano najlepszej. Choćby 16 minuta i znów dwie, trzy frazy Mazura, które powodują, iż wciąż jesteśmy z tą płytą. Docieramy, mimo licznych ambiwalencji, do 77 minuty koncertu. Nie mamy pewności, czy jest z nami tak samo liczna publiczność, jak na początku. Być może nic tak nie szkodzi sztuce, jak nadmiar. Po czwartej historycznie płycie Rafała Mazura z Kanadyjczykami, definitywnie prosimy jednak o nowe rozdanie personalne. 

Saturday, October 6, 2018

Stanisław Słowiński Quintet i Tubis Trio na festiwalu Jazz & Literatura 2018 !!!


Stanisław Słowiński Quintet - Chorzów, Starochorzowski Dom Kultury - 10.10.2018, godz. 19.00.

Stanisław Słowiński - skrzypek, aranżer, kompozytor, producent muzyczny, multiinstrumentalista. Laureat Grand Prix 39. Międzynarodowego Konkursu Młodych Zespołów Jazzowych Jazz Juniors z autorskim projektem Stanisław Słowiński Quintet. Laureat Nagrody Publiczności na I Międzynarodowym Jazzowym Konkursie Skrzypcowym im. Zbigniewa Seiferta. Laureat Stypendium Twórczego Miasta Krakowa 2014. Wielokrotnie nominowany w kategoriach "Skrzypce" oraz "Nowa nadzieja" w ankiecie Jazz Top czytelników Jazz Forum. Związany z muzyką od ponad 18 lat; naukę gry na skrzypcach rozpoczął w wieku 5 lat. Jako lider projektów autorskich, sideman oraz współpracując z kilkunastoma orkiestrami kameralnymi i symfonicznymi (m.in. Sinfonietta Cracovia, Krakowska Orkiestra Kameralna) koncertuje regularnie w całej Polsce oraz za granicą.

Stanisław Słowiński Quintet, czerpiąc inspiracje z klasyki polskiego jazzu oraz pozostając pod silnym wpływem muzyki współczesnej, stawia sobie za priorytet pracę nad indywidualnym brzmieniem, zbudowanym na wypadkowej zawartych w muzyce emocji. Zespół odwiedził wiele krajów europejskich; m.in. Hiszpanię, Serbię, Rumunię, Słowację, Czechy, Węgry; wziął też udział w największej w historii polskiej jazzowej trasie koncertowej w Chinach - Jazzpopolsku. Podczas festiwalu Jazz & Literatura kwintet zaprezentuje materiał z pięknej debiutanckiej płyty "Landscapes Too Easy To Explain".


Tubis Trio - Chorzów, Chorzowskie Centrum Kultury - 11.10.2018, godz. 19.00.

Docenione przez krytyków trio jazzowe tworzą od 2008 roku Maciej Tubis (fortepian), Paweł Puszczało (kontrabas) oraz Przemek Pacan (perkusja). Zespół wykonuje autorskie kompozycje, których styl nakreśla improwizacja zaczerpnięta z jazzu, ale otwarta na szersze horyzonty. W ten sposób powstają utwory z melodyjnymi tematami, ale nieprzewidywalnymi formami, klasycyzujące polifonie przechodzą w rockowe ostinata. Porównywane do szwedzkiego e.s.t. Tubis Trio zaskakuje publiczność świeżością i ekspresją, która jest najważniejsza w tym zespole i którą publiczność zawsze docenia.

Pierwszy album zespołu „Live In Luxembourg” został uznany przez brytyjski magazyn Jazzwise za jedną z najlepszych płyt jazzowych na świecie roku 2009. W 2017 roku trio powróciło ze studyjną płytą „The Truth”, proponując całą gamę podskórnych niuansów, będących równocześnie znakomitą ofertą dla ludzi, którzy nie są na co dzień fanami jazzu. „To urzekający i autentycznie pozytywny album dla ludzi o wszystkich gustach muzycznych.” – zrecenzował ostatni album, wydany przez holenderską wytwórnię Challenge Records, amerykański krytyk jazzowy Geno Thackara z portalu All About Jazz. Na październik 2018 Tubis Trio szykuje premierę najnowszego krążka.

Friday, October 5, 2018

Dominik Kisiel Exploration Quartet – Live At Radio Katowice (2018)

Dominik Kisiel Exploration Quartet

Dominik Kisiel - piano
Michał Jan Ciesielski - saxophones
Piotr Szajrych - double bass
Adam Golicki - drums

Live At Radio Katowice



PRK 0137

By Adam Baruch

This is a live recording by young Polish Jazz pianist/composer Dominik Kisiel and his quartet called Exploration Quartet, which also includes saxophonist Michał Jan Ciesielski, bassist Piotr Szajrych and drummer Adam Golicki. The album presents seven original compositions, four composed by Kisiel, two by Ciesielski and one by Golicki.

The music is typical modern young Polish Jazz, based on excellent melody based compositions and superbly performed by these young musicians, who never cease to amaze how well musically advanced they are despite their young age. It is worth to mention that the material present on this album is completely different from the material included on the quartet's debut solo album recently released on Alpaka Records, which proves the prolific compositional capacity of the quartet members.

The individual performances are all excellent and the concert setting allows the musicians to stretch out and play long solos without being concerned by time limitation often present in the recording studio. As a result three of the tunes performed here last for over ten minutes in duration. Kisiel skillfully builds up his solos gradually, with excellent usage of dynamics and harmonics, adorned with his technical skill, which is spotless. Ciesielski also stretches out wonderfully, playing with confidence and beautiful sense of lyricism, at all times supported amicably by Kisiel.

The rhythm section does an excellent job as well, with Golicki showing his maturity and experience gained over the last few years. Szajrych keeps mostly to the basics, as he seems to be the most inexperienced player in the quartet, but his performance is stable and accurate, exactly what one would expected from a solid bassist in a quartet. Overall this is an excellent effort by the young generation of Polish Jazz players, full of great tunes and superb performances, which is a true fun to listen to and admire their talents and abilities. Definitely well done!

Wednesday, October 3, 2018

Thomas Kolarczyk Ensemble - Halbträume (2018)

Thomas Kolarczyk Ensemble

Viktor Wolf - clarinet, bass clarinet
Otto Hirte - alto saxophone, flute, alto clarinet
Sławek Pezda - tenor saxophone
Thomas Kolarczyk - double bass
Kuba Gudz - drums

Halbträume



DOUBLE MOON 71194

By Adam Baruch

This is the debut album as a leader by Polish, resident in Berlin, Jazz bassist/composer Thomas Kolarczyk, recorded in a quintet setting with clarinetist Viktor Wolf, saxophonist/flautist Otto Hirte, saxophonist Sławomir Pezda and drummer Kuba Gudz. Kolarczyk and Gudz were members of the excellent Tone Raw quartet, which recorded a superb single album back in 2012. The album presents nine compositions, seven of which are originals by Kolarczyk, one is by Gudz and one is an arrangement by Kolarczyk of a traditional tune.

The music is a wonderful modern European Jazz, mostly based on melodic themes, but very open to improvised passages and folkloristic, mostly Middle Eastern and Balkan influences. The quintet's lineup, which features three woodwind instruments and a rhythm section and no harmonic instrument, creates w beautifully transparent sound with each and every note perfectly audible. The music reflects perfectly the European Jazz esthetics, which has grown infinitely beyond the American Jazz tradition over time, preserving the basic convention of improvisation, but expanding the barriers of the musical possibilities and amalgamating European values and World traditions, revitalizing and constantly pushing the idiom further into the unknown.

The individual performances are all stellar and the album is a constant source of amazement and discovery. The unique and daring music making presented herein is way beyond what one can find on "standard" Jazz recordings, and reflects the specifics of the new, Berlin based Jazz school, which managed in the last decade or so to build a Jazz sub-culture, which is reflected by numerous recordings made by Berlin based musicians, producing definitely some of the most interesting contemporary European Jazz.

The sublime balance between melody and Free Form, straight time and no time, soloing and group improvisation are all present on this album, and add up to an irresistible sonic and intellectual experience, which has but a few equals. As such it is a must have for all modern European Jazz connoisseurs, who are open-minded and embracing enough to face and enjoy the challenge. Overall this is a tremendous debut album, which marks a giant step in the leaders career and hopefully will be followed by many more recordings, as music of such beauty and sophistication is always a revelation. Stunning stuff!

Monday, October 1, 2018

Marcin Wasilewski Trio – Live (2018)

Marcin Wasilewski Trio

Marcin Wasilewski - piano
Sławomir Kurkiewicz - double bass
Michał Miśkiewicz - drums

Live

ECM 2592



By Adam Baruch

This is the fourth album on the ECM label by Polish Jazz pianist/composer Marcin Wasilewski and his trio, which also includes bassist Sławomir Kurkiewicz and drummer Michał Miśkiewicz. This is also the first live recording by the trio on that label. The album present seven compositions (the first two combined into one piece), all composed by Wasilewski except for an interpretation of a song by Sting and a Herbie Hancock tune. All of these compositions originate from the trio's previous album "Spark Of Life" except for one that originates from the second album "Faithful". As usual for ECM recordings, the album offers excellent sound quality and clarity.

Wasilewski and his trio managed to develop a symbiotic musical relationship in the twenty years they played together and ten albums they recorded together, not to mention their work with the legendary Tomasz Stańko as members of his "Polish Quartet". These years proved to be fruitful and rewarding in every sense, and established the trio among one of the top European piano trios since the turn of the Millennium.

Wasilewski's role as a composer also developed steadily over time and he is today a core member of the Polish Jazz musical architects, who define the idiom, combining the Jazz tradition with Polish Folklore sources, the typical Polish melancholy and deeply melodic/harmonic sense of beauty and European finesse. His round and elegant music is the epitome of modern European Jazz, continuing the path set by the Godfathers of Polish/European Jazz. Naturally in time he achieved a highly respected position on the local Jazz scene as one of the leaders of the mid-generation and a highly sought after performer.

The trio functions at all times like one body, with the obvious virtuosity displayed by the leader, but not less importantly by the rhythm section, which fused together create an effect that is greater than the sum of its parts. These live recording enables the numerous fans of the trio to experience an instantaneous connection with the process of music making, which of course is much more intensive than listening to a studio album.

Overall this is a superb piece of Jazz piano trio music, performed by Masters and full of delicate and intricate moments hanging in the air, before the next touch of a key or pluck of a string or strike of a stick take the listener to the next magical moment. Elegant, sophisticated, lofty and above all unpretentious and honest, this music is pennies from heaven to every true Jazz connoisseur! Hats off!

Saturday, September 29, 2018

Broken Brass Ensemble i Grzegorz Nagórski Euphonium Electric Quartet na festiwalu Jazz & Literatura 2018 !!!


Broken Brass Ensemble - Chorzów, MDK Batory - 06.10.2018, godz. 19.00.

Broken Brass Ensemble to prawdziwa petarda energetyczna i gwarancja wyśmienitej zabawy dla każdego. Holenderski oktet w rewelacyjny sposób łączy tradycyjny nowoorleański jazz z hip-hopem, funky, bluesem, soulem i muzyką dance. Muzycy podbili publiczność licznych europejskich festiwali i klubów muzycznych. Jak pisał po jednym z ich koncertów recenzent Time Out: Poczucie radości i wspólnoty połączone z nieodpartymi rytmami i energią poderwało całą publiczność na nogi. Polscy fani zapewne pamiętają Broken Brass Ensemble z występu na zeszłorocznym Katowice JazzArt Festival w Centrum Kultury Miasta Ogrodów, gdzie kilkusetosobowa widownia została wciągnięta do wspólnej zabawy. Jazz się tańczy!


Grzegorz Nagórski Euphonium Electric Quartet - Chorzów, Sztygarka - 07.10.2018, godz. 19.00.

Wybitny puzonista jazzowy, kompozytor i euphonista, Grzegorz Nagórski, zadebiutował na Festiwalu Pianistów Jazzowych w Kaliszu w 1982 wraz z zespołem Jana Ptaszyna Wróblewskiego. W latach 1990 i 1995 studiował i koncertował w Miami i Nowym Jorku, współpracując z multiinstrumentalistą Irą Sullivanem i jego Inner Outer Continental Quintet oraz występując z takimi artystami jak: Ray Charles, Tito Puente, Joe Henderson, Jimmy Heath, Michael Brecker, Maria Schneider, Phil Woods, Slide Hampton, Arturo Sandoval, "Charlie Persip Super Big Band ", John Fedchock i Red Rodney. Po powrocie do Polski kontynuował koncerty i nagrania z takimi muzykami jak: Bob Brookmeyer, Billy Harper, Robert Majewski, Piotr Wojtasik, Claus Raible Joris Teepe, Henryk Miśkiewicz, Zbigniew Namysłowski, Billy Cobham, Chick Corea, Joe Lovano czy Maria Schneider. Wziął udział w nagraniu około 40 albumów.

Pierwszy album Grzegorz Nagórski Quartet "Dedication" nagrany w akustycznym kwartecie z Łukaszem Żytą, Pawłem Tomaszewskim i Andrzejem Święsem dostał trzy nominacje do nagrody Fryderyka 2009 i otrzymał statuetkę za Jazzowy Fonograficzny Debiut Roku. Następny album „Over And Over” ponownie otrzymał trzy nominacje do nagrody Fryderyka 2012. Poszerzenie spektrum brzmienia o kolejny instrument – euphonium - zaowocowało wydaną w 2017 roku płytą „The Optimist”, nagraną jako Grzegorz Nagórski Euphonium Electric Quartet. Skład zespołu współtworzą najwybitniejsi polscy muzycy: Paweł Tomaszewski na instrumentach klawiszowych, Michał Barański na gitarze basowej, Paweł Dobrowolski na perkusji oraz lider na mało znanym instrumencie, odmianie małej tuby - euphonium. 

Friday, September 28, 2018

Zbigniew Seifert – Polish Radio Jazz Archives Vol. 32 (2018)

Zbigniew Seifert

Zbigniew Seifert - violin, alto saxophone
Jarosław Śmietana - guitar
Janusz Grzywacz - electric piano
Jan Jarczyk - piano
Zbigniew Wegehaupt - bass
Jan Gonciarczyk - bass
Mieczysław Górka - drums
Janusz Stefański - drums


Polish Radio Jazz Archives Vol. 32

POLSKIE RADIO 2145

By Adam Baruch

This is the thirty-second installment in the series of releases initiated by the Polish Radio, which presents archive Jazz recordings from the radio vaults. Radio recordings are always a fabulous source of remarkable material, and as far as Polish Jazz history is concerned, the Polish Radio, which was a state monopoly for 45 years, recorded over time a plethora of invaluable material, which apart from the albums released by the Polskie Nagrania record company (also a state monopoly), is the only available additional source of Polish Jazz recordings. For many years Polish Radio recorded concerts presented during Poland's most important Jazz venues, including the annual Jazz Jamboree Festival and many other festivals as well.

The seven tracks presented here were recorded by one of the most iconic Polish Jazz figures: saxophonist/violinist/composer Zbigniew Seifert, who sadly died at a ridiculously young age succumbing to cancer. Influenced by the music of John Coltrane, Seifert revolutionized the Polish Jazz violin school and achieved international recognition. All the tracks are original compositions by Seifert.

The first five tracks, recorded just three months before Seifert's death (in November 1978), were recorded live at the "Pod Jaszczurami" Jazz club in Kraków. They were recorded by a quintet, which also included guitarist Jarosław Śmietana (also not with us anymore, another victim of cancer), keyboardist Janusz Grzywacz, bassist Zbigniew Wegehaupt (my dear and sadly also departed friend) and drummer Mieczysław Górka. Grzywacz and Górka were at the time members of the legendary Polish Jazz-Rock ensemble Laboratorium. The music, although composed by Seifert, gets here a Fusion oriented treatment, as a result of the fact that all four members of the quintet except Seifert were involved with Fusion at the time. Nevertheless the music is superb in every sense and the fact that it remained unreleased to this very day is a Cultural crime!

The sixth track originates from a recording Seifert made with the Polish Radio Jazz Studio Orchestra directed by Jan Ptaszyn Wróblewski in 1972. It presents him as a soloist backed up by an excellent Jazz orchestra, performing one of his early compositions, which is also previously unreleased.

The seventh and last track goes even further back and was recorded in 1970 during the thirteenth edition of the Jazz Jamboree Festival. On this track Seifert plays saxophone and is accompanied by pianist Jan Jarczyk, bassist Jan Gonciarczyk and drummer Janusz Stefański. This track was already released in 2010 by the great Polish reissue label GAD Records on the album "Nora", dedicated to Seifert's early recordings, and the inclusion of this track here is redundant and somewhat questionable.

The beautifully restored sound quality is excellent and the warm ambience of the analog recording is a true joy. As usual with this series, which is very reasonably priced, I miss the presence of "in depth" liner notes/booklet, which should convey the circumstances at which this music was recorded and its importance to the development of Jazz in Poland. Nevertheless this is an absolutely essential piece of Jazz history which every Jazz fan will surely consider an absolute must.

Thursday, September 27, 2018

Festiwal Bukovina 2018 w ICE Kraków !!!


Sprzedaż biletów

BUKOVINA RESORT od lat angażuje się w rozwój i promocję regionu Podhala, z którego się wywodzi. Jako Partner dla Krakowa współtworzy także największe imprezy kulturalne stolicy Małopolski. Tym razem w roli organizatora zaprasza na I edycję Festiwalu Bukovina, który odbędzie się 20 października 2018 roku w Centrum Kongresowym ICE Kraków. Na jednej scenie wystąpią Stanisław Słowiński Septet wraz z orkiestrą AUKSO pod batutą Marka Mosia oraz zespoły regionalne z terenu Gminy Bukowina Tatrzańska. 

Imprezę zainauguruje inscenizacja góralskiego wesela w wykonaniu zespołów regionalnych z terenu Podhala i Spiszu. Dzięki zaangażowaniu w wydarzenie Gminy Bukowina Tatrzańska, festiwalowa publiczność będzie miała okazję posłuchać regionalnych zespołów z Bukowiny i Białki Tatrzańskiej, Leśnicy-Gronia, Jurgowa i Czarnej Góry. Przygotowane specjalnie na ten wieczór widowisko "Wesele góralskie", z pełnymi ekspresji tańcami i śpiewem, będzie miało oryginalny, spisko-podhalański charakter. 

Drugą część Festiwalu Bukovina uświetni premierowe wykonanie I Koncertu skrzypcowego "Visions" Stanisława Słowińskiego, jednego z czołowych wiolinistów jazzowych młodego pokolenia. Proponowana przez Słowińskiego kompozycja stanowi podsumowanie jego artystycznej drogi, inspirowanej zarówno przez wielkie, klasyczne formy stylistyczne, jak i jazz czy muzykę improwizowaną. Słowiński, znany z ogromnych umiejętności warsztatowych oraz kunsztu i spontaniczności gry, zadebiutował albumem "Landscapes Too Easy To Explain", który ukazał się w międzynarodowej dystrybucji nakładem prestiżowego wydawnictwa Hevhetia. Kolejny album "Visions-Between Love And Death", nagrany z grupą Stanisław Słowiński Sextet, również spotkał się z uznaniem krytyków i publiczności, a towarzysząca mu trasa koncertowa objęła Europę i Azję. 

Podczas festiwalu Stanisławowi Słowińskiemu towarzyszyć będzie zespół złożony z najwybitniejszych przedstawicieli europejskiej sceny jazzowej, a także jedna z najlepszych orkiestr kameralnych w Europie - AUKSO pod batutą wybitnego dyrygenta, skrzypka i kameralisty Marka Mosia. Festiwal Bukovina zakończy wspólny występ wszystkich artystów zaproszonych do współpracy przez Resort Bukovina, partnera dla Krakowa.

Partnerami Festiwalu Bukovina są: Grupa Autoremo, Krakowskie Biuro Festiwalowe i Centrum Kongresowe ICE Kraków.

Tuesday, September 25, 2018

Rafał Sarnecki – Climbing Trees (2018)

Rafał Sarnecki

Rafał Sarnecki - guitar
Bogna Kicińska - voice
Lucas Pino - tenor saxophone, bass clarinet
Glenn Zaleski - piano
Rick Rosato - bass
Colin Stranahan - drums

Climbing Trees


OUTSIDE IN MUSIC 1804

By Adam Baruch

This is the fourth album by Polish (resident in NY) guitarist/composer Rafał Sarnecki and the second album recorded with the same sextet, which includes vocalist Bogna Kicińska, saxophonist Lucas Pino, pianist Glenn Zaleski, bassist Rick Rosato and drummer Colin Stranahan. The album presents ten original compositions, all composed by Sarnecki.

The music is a continuation of the path paved by this album's predecessor "Cat`s Dream", which amalgamates a plethora of different influences, including modern mainstream Jazz, but also adding World Music influences and contemporary Classical approach. This album is significantly more open and Freely Improvised than his previous recordings, and as such is noticeably more difficult and complex than anything he recorded earlier on.

All of the sextet members contribute significantly towards the overall result, each in his special way. Kicinska's vocalese parts are a highlight of the music and she manages to handle the complex and neck breaking parts with stunning ease and elegance. Zaleski lays down the harmonic layers and plays splendid solos, Pino is the calm and cool cat, who adds almost romantic elements, before his improvisations wander into the Free vicinity. The rhythm section handles the tricky tempi and constantly changing beat with flair and obvious dedication and finesse.

Sarnecki limits his guitar performances to the same level of presence as the rest of the band, definitely not dominating the music with his guitar parts, which are just one more voice of the sextet's overall output. He is obviously a very gifted instrumentalist, but his role on this album concentrates on the compositional level, leadership of the sextet and production.

Overall this is a strong, mature statement, which takes Sarnecki one step further towards his own voice as a composer and instrumentalist, with the music being certainly more ambitious and demanding. Some listeners might need several listening sessions before penetrating the depth of this music, but this ambitious music definitely deserves to be heard and admired. Well done!

Sunday, September 23, 2018

Tomasz Dąbrowski/Jacek Mazurkiewicz - Basement Music (2018)

Tomasz Dąbrowski/Jacek Mazurkiewicz

Tomasz Dąbrowski - trumpet, mutes
Jacek Mazurkiewicz - contrabass, electronics

Basement Music

MULTIKULTI MPI 040


By Krzysztof Komorek

W spotkaniach z moim ulubionym kameralnym zestawieniem muzycznym przyszedł czas na zmierzenie się z duetem artystów, kojarzonych z awangardową stroną muzyki improwizowanej. Byłem niezwykle ciekaw, w jakie obszary poprowadzi mnie tych dwóch niewątpliwych artystycznie innowatorów. "Basement Music" to muzyka prawdziwie piwniczna. Nawet tytuły – jak może się wydawać – z lekkim przymrużeniem oka sugerują eksplorację zapomnianych i z lekka zapuszczonych schowków na poziomie minus jeden. Same nagrania także odbyły się w podziemiach, a gościny użyczyły artystom pomieszczenia Fortu Sokolnickiego Cytadeli Warszawskiej.

Całość materiału miała, według zapowiedzi, stanowić formę medytacji nad dźwiękiem. To założenie nie spowodowało jednak zamknięcia się w spektrum minimalistycznych improwizacji. Medytacja nie okazała się sposobem na uspokojenie, ale raczej formułą poszukiwań, fundamentem zbudowania bogatej i dość różnorodnej palety utworów. Nie znajdziemy co prawda na "Basement Music" pastelowej ballady, bowiem byłoby to chyba już zbyt dalekie zdywersyfikowanie zawartości albumu, jednakże Dąbrowski i Mazurkiewicz nie bali się stylistycznej niejednorodności. Główna narracja uzupełniona elektroniką, wytłumieniem trąbki, kontrabasem w roli perkusji –  umiejętnie dobranymi i umiejscowionymi, a przede wszystkim nienadużywanymi drobiazgami, pozwoliły stworzyć coś bez wątpienia oryginalnego i zajmującego.

Rozpoczyna płytę "Dancer In The Dark" z wiodącą linią trąbki. Przejmujący motyw zderza się z jednostajnym, kreującym nastrój niepokoju, podkładem basu. "Rat Race" w końcowym fragmencie najbliższy jest formule klasycznej duetowej konwersacji. Trzeci utwór, zatytułowany "Pickled Cucumber", to mój faworyt w całym zbiorze. Cztery minuty kontrabasowego sola spuentowane półminutowym, elegijnym finałem trąbki. Te kilka dźwięków zamknięte w trzydziestu sekundach robi na słuchaczu piorunujące wrażenie. Większe pokłady elektronicznych efektów serwuje nam duet w "Something Fermented" i zamykającym płytę "Plumbing In The Light Of The Bulb", wyprawiając się momentami w rejony bliskie ambientowi. "Looking For The Last Jar Of Canned Peppers" to z kolei wzajemne atakowanie i przerzucanie się dźwiękami i frazami oraz pozorne oddalanie się od siebie linii obu instrumentów.  Najdłuższy na płycie "An Ant Lobotomy" trwa prawie dwanaście minut i jest pewną kwintesencją całości, z fragmentami solo, industrialnymi dźwiękami elektroniki, muzycznym dialogiem.

"Basement Music" dla wielu odbiorców może nie być łatwą propozycją. Jednakże warto zanurzyć się w muzykę duetu Dąbrowski / Mazurkiewicz, poświęcić jej uwagę, wręcz zamknąć się na te czterdzieści minut w świecie wykreowanym przez obu znakomitych instrumentalistów. Silne wrażenia gwarantowane.

Saturday, September 22, 2018

Marcin Banaszek - Stations Of The Cross (2017)

Marcin Banaszek

Marcin Banaszek - piano
Andrzej Zielak - double bass
Karol Domański - drums

Stations Of The Cross

AM 017




By Jędrzej Janicki

Muzyczne dokonania Piotra Wyleżoła analizowaliśmy już na blogu wielokrotnie. Pora jednak przyjrzeć się jednemu z najzdolniejszych jego uczniów – Marcinowi Banaszkowi, który wraz ze swoim trio wydał niedawno płytę "Stations Of The Cross". Pianista ten swojemu nauczycielowi wstydu nie przynosi, a raczej potwierdza, że Wyleżoł to nie tylko świetny muzyk, lecz też fachowy pedagog.

Skład zespołu, obok wspomnianego już lidera i pianisty Marcina Banaszka, tworzy kontrabasista Andrzej Zielak oraz perkusista Karol Domański. Obaj to utalentowani instrumentaliści, którzy dali się poznać z jak najlepszej strony na licznych festiwalach jazzowych. Ciekawa i godna zauważenia jest sama koncepcja wydawnictwa. Cała płyta składa się z czternastu utworów, które tworzą suitę przedstawiającą Drogę krzyżową i mękę Jezusa. Należy podkreślić odwagę muzyków w zmaganiu się z tak kulturowo ważnym tematem, jednak sama zawartość muzyczna dość daleka jest od wszelkich sakralnych odniesień w ścisłym znaczeniu tego słowa. To raczej współczesny europejski jazz, zagrany na porządnym poziomie.

Interesująco wypada utwór "V", w którym dudniąca partia kontrabasu tworzy tło dla wysmakowanych dźwięków fortepianu. Bardzo ciekawie brzmi sposób frazowania Banaszka, który przypomina w tym fragmencie płyty zagrywki bluesowych mistrzów gitary. Wyróżnić warto również utwór "VII", ze względu na bardzo ciekawe solo kontrabasu i nieoczywiste tło tworzone przez fortepian, które kontrastuje z zaskakująco prostą, acz robiącą wrażenie, partią perkusji. "X" to chwila refleksji i zadumy, a rozbudowane "X & XI" to koncertowy pewniak, zapewniający sporo przestrzeni dla improwizacji.

"Stations Of The Cross" sprawia wrażenie konstrukcji, będącej dopełnieniem jakiejś historii. Taki sposób komponowania (dominują utwory krótkie, o mocno ukształtowanym nastroju) bardzo dobrze sprawdziłby się jako tworzenie ilustracji do różnych projektów filmowych. Mimo tego, że tak poważny i ambitny temat jak Droga krzyżowa, wymagałby nieco więcej oryginalności i kreatywności, to muzykom tworzącym trio nie można odmówić umiejętności technicznych i przyzwoitych kompozycji. I choć płyta zginąć może na tle nieco odważniejszych projektów polskiej sceny jazzowej, to tym, którzy do niej dotrą, zapewni kilka miłych chwil. Trochę mniej zachowawczości i trochę więcej brawury – to prawdopodobnie najlepsza rada dla zespołu Marcina Banaszka.

Wednesday, September 19, 2018

IV Festival "Jazz & Literatura" 2018 !!!


Od 6 do 13 października IV Festiwal Jazz&Literatura 2018 zaprasza na siedem koncertowych odsłon oraz cztery wydarzenia towarzyszące – całość połączona jazzem i przepleciona literaturą. Będziemy gościć niemal we wszystkich salach koncertowych Chorzowa, w postindustrialnych budynkach w Chorzowie i Siemianowicach Śląskich oraz bajecznej Sali Lustrzanej Muzeum Zamkowego w Pszczynie.

Program tegorocznej edycji jest niezwykle różnorodny. Od jazzu tanecznego do jazzu kontemplacyjnego. Wszystko po to, aby pokazać, że jazz niejedno ma imię. Wszystko po to, aby pokazać, że jazz można pokochać. Jazz w muzyce, jazz w literaturze, jazz w fotografii.

Festiwal Jazz&Literatura jest wspólną inicjatywą Miejskiego Domu Kultury Batory reprezentowanego przez Dyrektora Sylwestra Paprockiego oraz Agencji New Talents’ Resources Marzena Anioł i powstał w porozumieniu z Miastem Chorzów. Współorganizatorami tegorocznej edycji są: Muzeum Zamkowe w Pszczynie – Instytucja Kultury Samorządu Województwa Śląskiego, Chorzowskie Centrum Kultury, Kompleks Sztygarka, Starochorzowski Dom Kultury, Siemianowickie Centrum Kultury – Park Tradycji, Wolność Czytania oraz Ambasada Szwajcarii w Polsce.

Jazz & Literatura Festival 2018

KONCERTY:

6 października g. 19.00
BROKEN BRASS ENSEMBLE
Miejski Dom Kultury BATORY
Ul. Stefana Batorego 6, 41-506 Chorzów


Bilety:
do 31.08.2018 przedsprzedaż: 30 PLN
01.09 – 05.10.2018: 60 PLN
W dniu koncertu: 70 PLN
(Bilet uprawnia do wejścia na uroczysty wernisaż o g. 18.00: WERNISAŻ – JAZZ W OBIEKTYWIE LECHA BASELA)

7 października g. 19.00
GRZEGORZ NAGÓRSKI EUPHONIUM ELECTRIC QUARTET
SZTYGARKA / Magazyn Ciekłego Powietrza
Ul. Piotra Skargi 34, 41 – 500 Chorzów


Bilety:
do 06.10.2018 cena promocyjna: 35 PLN
07.10.2018 – w dniu koncertu: 40 PLN

9 października g. 19.00
MARCIN ŚWIETLICKI & ZGNIŁOŚĆ
Miejski Dom Kultury BATORY
Ul. Stefana Batorego 6, 41-506 Chorzów


Bilety:
do 08.10.2018 cena promocyjna: 20 PLN
09.10.2018 – w dniu koncertu: 30 PLN
(Bilet uprawnia do wejścia na spotkanie literackie z Marcinem Świetlickim o godz. 17.00)

10 października g. 19.00
STANISŁAW SŁOWIŃSKI QUINTET
Starochorzowski Dom Kultury (oddział CHCK)
Ul. Siemianowicka 59, 41- 503 Chorzów


Bilety:
do 15.09.2018 przedsprzedaż: 20 PLN
16.09 – 10.10.2018: 25 PLN

11 października g. 19.00
TUBIS TRIO
Chorzowskie Centrum Kultury
Ul. Sienkiewicza 3, 41-500 Chorzów


Bilety:
do 31.08.2018 przedsprzedaż: 20 PLN
01.09 – 11.10.2018: 30 PLN

12 października g. 19.00
BUBA BADJIE KUYATEH
Siemianowickie Centrum Kultury / PARK TRADYCJI
Ul. E. Orzeszkowej 12, 41-103 Siemianowice Śląskie


Bilety:
do 11.10.2018 cena promocyjna: 20 PLN
12.10.2018 – w dniu koncertu: 30 PLN

13 października g. 19.00
GÓRECKI AHEAD Oleś Brothers & Christopher Dell
Muzeum Zamkowe w Pszczynie, Sala Lustrzana
Ul. Brama Wybrańców 1, 43-200 Pszczyna


Bilety: 60 PLN

WYDARZENIA TOWARZYSZĄCE:

6 października g. 18.00
WERNISAŻ – JAZZ W OBIEKTYWIE LECHA BASELA
/wystawa fotografii jazzowej/


Miejski Dom Kultury BATORY
Ul. Stefana Batorego 6, 41-506 Chorzów
(Wejście tylko z biletami na koncert inauguracyjny festiwalu)

7 października g. 17.00
MAGDALENA GRZEBAŁKOWSKA – spotkanie literackie
„KOMEDA. Osobiste życie jazzu”
SZTYGARKA / Tlenownia
Ul. Piotra Skargi 34, 41 – 500 Chorzów


Bilety: WSTĘP WOLNY

8 października g. 13.00
ANDREA FAZIOLI – spotkanie literackie
„L’arte del fallimento”/ „Sztuka porażki”
Z towarzyszeniem Zeno Gabaglio na wiolonczeli
Miejski Dom Kultury BATORY
Ul. Stefana Batorego 6, 41-506 Chorzów

Bilety: 5 PLN

9 października g. 17.00
MARCIN ŚWIETLICKI – spotkanie literackie
Miejski Dom Kultury BATORY
Ul. Stefana Batorego 6, 41-506 Chorzów


Bilety: 5 PLN
(Bilet na koncert MARCIN ŚWIETLICKI & ZGNIŁOŚĆ uprawnia do wejścia na spotkanie literackie)

Sunday, September 16, 2018

Dorota Miśkiewicz – Piano.pl (2016)

Dorota Miśkiewicz

Dorota Miśkiewicz - vocals
12 pianists
Atom String Quartet

Piano.pl

UNIVERSAL MUSIC POLSKA 602557206852



By Adam Baruch

This is a live recording of a gigantically ambitious project conceived by Polish Jazz vocalist Dorota Miśkiewicz, which pays tribute to the Polish Jazz piano school, which spans several generations and is a sublime example of Polish/European Jazz tradition. The album presents twelve songs, one original by Miskiewicz and eleven "Polish standards" composed and written by the best Polish composers and lyricists, each performed by Miśkiewicz accompanied by a different pianist and on eight of them also accompanied by the renowned Atom String Quartet.

The list of the pianists reads like the who's who of Polish Jazz: Michał Tokaj, Andrzej Jagodziński, Lutosławski Piano Duo, Bogdan Hołownia, Leszek Możdżer, Piotr Orzechowski, Tomasz Kałwak, Marcin Wasilewski, Krzysztof Herdzin, Dominik Wania, Grzegorz Turnau (who also briefly sings) and Włodzimierz Nahorny. Saxophonist Henryk Miśkiewicz (Dorota's Father) guests on one song. The DVD (filmed during the concert), included in the package, adds the concert's intro, outro and a couple of songs not included on the CD.

I am happy to say that I managed to have a more modest (with just three pianists) version of this project perform at the 2018 Singer Jazz Festival, which was extremely successful. As expected, all the performances are absolutely wonderful, a typical example of European haute Culture, where music, words and stage performance are combined to deliver an overall experience, which is more than just a sum of its ingredients. The album moves between Jazz & Poetry and highly lyrical popular music, all expertly arranged and brilliantly executed, especially in view of the fact that it was captured live.

This album delivers exactly what it promises: an extraordinary panorama of Polish Jazz piano, full of elegance, virtuosity and flair. Miśkiewicz moves with ease from one song to another, with a chameleonic change of moods and emotions, as appropriate for a great performer.

For lovers of Polish Jazz in general and Polish Jazz piano in particular, this album is a superb introduction to the subject. Even for listeners beyond the Polish language sphere, this music easily penetrates and language barriers and should be completely accessible to every music lover.

Thursday, September 13, 2018

Judyta Pisarczyk – Koncert w Trójce (2018)

Judyta Pisarczyk

Judyta Pisarczyk - vocals
Michał Honisz - guitar
Marek Tutko - keyboards
Bogumił Eksner - bass
Roman Majda - drums

Koncert w Trójce




POLSKIE RADIO 2169

By Adam Baruch

This is the debut album by Polish Jazz vocalist Judyta Pisarczyk, recorded live at the Polish Radio Studio Three in Warsaw. She is accompanied by guitarist Michał Honisz, keyboardist Marek Tutko, bassist Bogumił Eksner and drummer Roman Majda. The album presents eleven songs, two of which are originals she composed and wrote lyrics for, one is a Polish Pop song and the rest are Jazz standards.

Pisarczyk, who won the Grand Prix at the Ladies' Jazz Festival competition in 2017, puts on a great show from the moment she opens her mouth and sounds like a true veteran, in spite of her young age. She uses her voice skillfully both when singing lyrics and when improvising and singing vocalese. Sadly all the texts, including those of her original songs, except for the one Polish Pop song, are in English, which of course creates the usual uneasiness caused by Polish vocalists singing in English, but overall this is a rather minor vice in the grand scale of things. It is enough to compare her performance when singing the Polish lyrics to the other songs to understand what I mean.

The accompaniment by the quartet, which plays mostly electrically, is not the ideal environment to emphasize the vocalist's Jazzy explorations, and the album would have been infinitely more effective with a classic Jazz piano trio and perhaps a saxophone for a good measure. But again, all things considered, the quartet members play amicably and technically very proficiently, so the music sounds very nicely altogether, although is more Fusion/Funk oriented than focused on Jazz.

The two original songs have very little to do with the rest of this album, which perhaps emphasizes the fact that Pisarczyk is still not exactly sure about her stylistic direction, which perhaps will eventually take her away from singing Jazz standards and move towards her own original material.

Whatever the future might bring, this album is an excellent calling card showcasing her abilities, rather than a true artistic debut par excellence. It definitely shows her great potential, which she will surely justify with her future achievements. Nevertheless Jazz vocals fans should have a lot of fun with this album, which is a truly enjoyable listen.

Tuesday, September 11, 2018

Moonbow – When The Sleeping Fish Turn Red And The Skies Start To Sing In C Major I Will Follow You To The End (2016)

Moonbow

Danielle Dahl - alto saxophone
Maciej Kądziela - alto saxophone
Mads Egetoft - tenor saxophone
Lucas Leidinger - piano
Anton Jansson - guitar
Tomo Jacobson - double bass
Kresten Osgood – drums




When The Sleeping Fish Turn Red And The Skies Start To Sing In C Major I Will Follow You To The End

ILK 264

By Adam Baruch

This is the debut album by a European septet Moonbow consisting of musicians based in Copenhagen. It includes Polish saxophonist Maciej Kądziela and bassist Tomo Jacobson, Norwegian saxophonist Danielle Dahl, Danish saxophonist Mads Egetoft and drummer Kresten Osgood, German pianist Lucas Leidinger and Swedish guitarist Anton Jansson. The album presents six original compositions, all by Jacobson. The album's artwork also presents a poem written by the legendary American Improvised Music giant William Parker, who wrote it in response to the music.

The music, mostly freely improvised, displays the infinite possibilities of a large ensemble, which allows encounters which range from solo performances to the entire septet involved in group improvisation. It is very engaging and fascinating, bold and free-spirited, but at the same time completely coherent. The melodic themes are briefly stated and later disappear into the subconscious plane beneath the improvisations.

In spite of the incredible power of a large ensemble, the music is completely devoid of conflict and wonderfully illustrates the concept of collective improvisation, based on mutual respect and almost telepathic communication between the players. There are many superb individual statements by the musicians involved, but the collective result is definitely more that just a sum of its ingredients.

Although the album is relatively short (under forty minutes), it is full of emotion and tonal beauty, which should be highly appreciated by fans of Improvised Music. Hopefully this ensemble will make another album, as they surely have much more to say musically. Well done!

Saturday, September 8, 2018

Szymon Mika Trio & Guests – Togetherness (2018)

Szymon MikaTrio & Guests

Szymon Mika - guitar
Max Mucha - double bass
Ziv Ravitz - drums
Mateusz Pałka - piano
Joachim Mencel - hurdy-gurdy
Basia Derlak - vocals

Togetherness



HEVHETIA 0175

By Adam Baruch

This is the second album by the Polish Jazz guitarist/composer Szymon Mika, recorded, same as the debut album, in an intimate trio format with bassist Max Mucha and Israeli drummer Ziv Ravitz. Three guest musicians appear on selected tracks: vocalist Basia Derlak, who also contributed the lyrics to the four songs she appears on, Joachim Mencel who plays the hurdy-gurdy on three tracks and pianist Mateusz Pałka, who plays on five tracks. The album presents eleven original compositions, all by Mika. It album was beautifully recorded at the Monochrom Studio and engineered by Maciej Stach.

The music on this album is decidedly more diverse and shows a more searching attitude than the excellent debut album, which is very encouraging and promising development. There are obvious World Music influences present in this music, but also openness and noticeable reach beyond mainstream Jazz, which was still the core of the debut album. Mucha and Ravitz are ideal partners in this quest for new identity, both of them being unconventional in their approach to music and exceptionally gifted, providing exquisite support to Mika's lead parts and building a solid, but adventurous, rhythmic layer behind him.

The four vocal tracks are also quite surprising and show another facet of Mika's talent. Derlak sings in Polish, which is already a good starting point, and handles the relatively complex music with ease and obvious flair. Her Folksy mannerisms are a nice addition to the Jazz setting and I'd love to hear more of her in such setting. The tracks with Mencel and Pałka, when the ensemble becomes a quintet (or even sextet with the addition of vocals) are somewhat different form the trio tracks, offering more conventional melody lines and ambience and adding to the overall diversity and fluency of the album as a whole.

Overall the album is a clear and elegant step forward for Mika in many respects: as a composer, a bandleader and a guitarist. He joins the ranks of the new generation of Polish Jazz musicians, who are gradually taking over the center of the stage both in Poland and in Europe. Kudos are also due to the Slovak Hevhetia label, which is rapidly becoming one of the most important, open minded and active record labels in Europe and manages to expand its roster of artist to include many of the young generation's top artists, including neighbors from across the Tatra Mountains, and support them loyally. Wholeheartedly recommended!

Wednesday, September 5, 2018

Jiří Stivín – Five Hits In A Row (2018)

Jiří Stivín

Jiří Stivín – flute, saxophone
Zbigniew Seifert – violin
Rudolf Dašek – guitar
Barre Phillips – bass
Petr Marcol – bass
Josef Vejvoda – drums
Milan Vitoch – drums

Five Hits In A Row


GAD 080

By Adam Baruch

This is a long overdue reissue of the legendary album by the Czech Jazz flautist/saxophonist composer/bandleader Jiří Stivín, recorded with an international quintet which included Polish violinist Zbigniew Seifert, American (living in Europe) bassist Barre Phillips and Czech guitarist Rudolf Dašek and drummers Josef Vejvoda or Milan Vitoch. The original album presented five original compositions, with the title track being a five part suite. All the music was composed by Stivín, except one piece composed by Phillips. This remastered and expanded edition adds four bonus tracks, which originate from an earlier album by Stivín (only side A of an LP), recorded a year earlier and featuring a trio with bassist Petr Marcol and drummer Milan Vitoch.

The music is a pinnacle of early Easter European Free Jazz, which flourished behind the Iron Curtain, mostly in Poland but also in Czechoslovakia and GDR (East Germany). Stylistically the music is very similar to the British Free Jazz scene at the time; ferocious, uncompromising and totally committed.

All the participants were great pioneers of modern European Jazz and their contribution to the genre is of course invaluable. The fact that such advanced and free spirited music was recorded and released by the Czechoslovak state record label Supraphon is one of the many miracles that characterize the Jazz scene behind the Iron Curtain and can be understand only by the cognoscenti of that subject. The fact remains that Free Jazz flourished under the Socialist Regime and the albums recorded at the time are some of the best representations of the genre ever created.

As usual, kudos to the Polish GAD Records label for bringing this wonderful music back into circulation. Eastern European Jazz connoisseurs will find this album truly amazing and the younger generations are able to test the phrase "nihil sub sole novum" when they approach Free Jazz and Improvised Music recordings. Overall this is a must have for all collectors and fans of East European Jazz recorded behind the Iron Curtain, as well as connoisseurs of Free Jazz, who wish to study the sources of the genre!

Sunday, September 2, 2018

Piotr Schmidt Quartet - Saxesful (2018)

Piotr Schmidt Quartet

Piotr Schmidt - trumpet
Jan Ptaszyn Wróblewski - saxophone
Zbigniew Namysłowski - saxophone
Henryk Miśkiewicz - saxophone
Piotr Baron - saxophone
Maciej Sikała - saxophone
Adam Wendt - saxophone
Grzech Piotrowski - saxophone

Wojciech Niedziela - piano
Maciej Garbowski - double bass
Krzysztof Gradziuk - drums

Saxesful

SJ 032

By Jędrzej Janicki

Dziesiąta autorska płyta w dziesiątą rocznicę muzycznej aktywności to doskonały powód do świętowania. Z podobnego założenia wychodzi trębacz Piotr Schmidt, którego album "Saxesful" jest swego rodzaju ukoronowaniem dotychczasowej kariery. Schmidt znany jest głównie jako znakomity trębacz, natomiast jego niespełnioną miłością pozostaje saksofon. Nic więc dziwnego, ze do swojego ostatniego projektu zaprosił absolutną czołówkę polskich saksofonistów. Efektem pracy tak zacnego grona jest naprawdę udany album.

Owe sławy polskiego saksofonu jazzowego, które wzięły udział w nagraniu płyty, to Henryk Miśkiewicz, Jan Ptaszyn Wróblewski, Zbigniew Namysłowski, Maciej Sikała, Piotr Baron, Grzech Piotrowski i Adam Wendt. Trudno wyobrazić sobie jakikolwiek podręcznik do historii polskiego jazzu, w którym te nazwiska nie byłyby wymienione, co podkreśla tylko jak dużym szacunkiem i uznaniem darzony jest Schmidt w muzycznym środowisku. Sukcesu tak dużego przedsięwzięcia nie byłoby jednak bez trzech muzyków, którzy uzupełniają skład "podstawowego" kwartetu Schmidta. Trojkę tę stanowi pianista Wojciech Niedziela (wieloletni muzyczny kompan Schmidta – panowie stworzyli wspólnie chociażby kameralną płytę "Dark Morning") oraz kontrabasista Maciej Garbowski i perkusista Krzysztof Gradziuk, czyli fundamenty genialnego tria RGG.

Całe "Saxesful" zdominowane jest przez eleganckie interpretacje klasycznych utworów muzyki jazzowej, mieszczące się raczej w jej głównym, mainstreamowym nurcie. Rzecz jasna, nie jest to zarzut, wszak nie każda płyta musi być rewolucyjnym eksperymentem. To wyważone granie, w którym bardzo dużo przestrzeni otrzymują zaproszeni goście. Fantastycznie wypada nestor polskiej muzyki Jan Ptaszyn Wróblewski w utworze "You Don’t Know What Love Is", jazzowym standardzie, po którego bardzo chętnie sięgają muzycy różnych stylistyk (przypomina się od razu świetna wersja Lee Konitza z Joe Hendersonem). Ptaszyn w niczym jednak nie ustępuje swoim amerykańskim kolegom po fachu i z właściwym sobie urokiem tworzy przepiękną balladę o bardzo romantycznym i melancholijnym nastroju. Świetnie brzmi również bluesowa wręcz melodyjność utworu "Blue Monk" genialnego Theloniousa Monka. Odrobina chropowatości w partiach Piotra Schmidta, a zwłaszcza Adama Wendta, przenosi nas w zupełnie inną rzeczywistość, z której bardzo trudno się później wyrwać i wrócić do tak zwanej „normalności”.

"Saxesful" to płyta, którą traktować należy raczej jako hołd złożony wybitnym polskim saksofonistom i jazzowi samemu w sobie. Jako nagranie niosące radość z samego obcowania z muzyką sprawdza się naprawdę doskonale. Panteon gwiazd zgromadzony przez Schmidta zapewnia różnorodność stylistyczną i pokazuje przeróżne oblicza saksofonu. Właśnie dzięki tej różnorodności "Saxesful" (choć jest albumem długim) nie nuży nawet w najdrobniejszym fragmencie. Godnym najgłośniejszych oklasków jest, że pomimo tylu zaproszonych osobistości, kwartetowi Schmidta udaje się wypracować własne rozpoznawalne brzmienie. To nie jest płyta-ciekawostka, lecz kawałek historii jazzu i naprawdę świetnego grania. Doprawdy, przepiękne te urodziny, które urządził sobie Piotr Schmidt.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...